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為什麼說貨幣是金銀,而金銀不是貨幣?

在人們的理解之中,黃金帶有很多的標籤—尊貴、金錢、保值、近期價格攀升等等。從古老的東方國度到古典的歐洲大陸,從公元前的世界到全球化的今天,黃金,一直都是財富的象徵。馬克思曾有一句對黃金廣為人知的描述“金銀不是貨幣,但貨幣是金銀”。在人類社會的不斷發展中,黃金的自然屬性奠定了其社會屬性的基礎。這篇文章我們將重點放在價值最高的黃金身上。

金銀作為自然界天然存在的物質,本身並不是為了充當貨幣而出現的。但隨著人類社會的進步和發展,人需要創造所謂的“貨幣”來滿足人類的物質生產生活,這種被人類需要的貨幣的基本屬性全都包含在金銀之中,所以貨幣自然是金銀。

那麼,黃金都有哪些屬性呢?

1. 黃金極其穩定。

黃金幾乎不和其他所有元素反應,你可以用黃金精心打造一隻美洲虎,在1000年以後仍然可以在倫敦市中心的博物館陳列櫃上找到它,完好無損,一如當初。而曾經充當貨幣的鐵,銅,甚至銀,都會較容易地與生活中常遇到物質進行化學反應而降低其自身的社會價值。

2. 沒有人類能夠自製黃金。

自古以來東西方都有人追求煉金的方法,有人加入各種材料到煉金爐中去,有些人能夠得到金黃色的物質沾沾自喜。但隨著科學理論的深入,我們發現,產生黃金的場景只有兩種可能—宇宙大爆炸和恆星熔爐。作為人類,我們無法憑空利用手中的物質和技術合成新的黃金。

3. 全球數量稀少。

現今人類已經有7000年的黃金開採歷史了,但是將開採到的所有黃金組成一個立方體,這塊立方體的邊長也不過21m,而我國“水立方”國家游泳中心的高度為31m,長為177m。

4. 黃金密度較大。

黃金的密度是19.32g/cm³,而白銀的密度是10.50g/cm³,高密度,低總量意味著一小塊的黃金價值巨大,在古代進行大宗商品交易時帶些金條就夠了,但白銀的話可能需要幾百公斤。

5. 可塑性強。

黃金雖然化學上很穩定,但是在物理形態上具有很高的可塑性。可以鑄成金條進行交易,也可以拉絲裝飾在衣物上,也可以打造成各種種類的黃金飾品。極強的可塑性和極高的穩定性使黃金滿足了人類對於其用途的所有可能。

6. 黃金天然富有美感。

許多文明都將太陽視為神明,因為它帶來了溫暖,光明,美感和更多的人文意義。元素週期表中的金屬,只有黃金和銅是金色的,而銅又很容易進行化學反應產生“銅綠”。它美的令人難以置信,它的美學屬性使它們成為滿足奢侈、裝飾、華麗、炫耀等需要的天然材料,成為剩餘和財富的積極形式 。

7. 黃金本身的使用價值不會與人類賦予的經濟職能發生衝突。

馬克思曾在《政治經濟學批判》一書表示,一般金屬在直接生產過程中的重大意義是同它當作生產工具的作用聯繫在一起的。撇開金銀很稀少不談,僅就它比鐵,甚至比銅(指古人所用的硬銅)軟而論,這已經使它不適於這種用途,因此,這在很大程度上使它們喪失了一般金屬的使用價值所依以存在的那種屬性。它不僅在直接生產過程中沒有什麼用處,而且作為生活資料,作為消費對象,它同樣不是必需的。因此,不論把多少金銀投入社會流通過程,也不致對直接生產過程和消費過程發生不利的影響。由此可見,黃金本身的使用價值並不與它的經濟職能發生衝突,它對於人類的唯一用途就是被當做珍寶。

黃金自被開採以來,在漫長的歷史中逐漸被認識到其充當貨幣得天獨厚的優勢。過去人們曾用石頭,皮革,鐵器,銅錢等充當貨幣,而今流通貨幣的主要形式是紙幣。可見,黃金並不是貨幣的唯一載體,但是它的天然屬性滿足了人們對理想貨幣的想法,它便有了貨幣價值。

那麼,對於人類來說,貨幣需要滿足哪些條件或職能呢?

在發達的商品經濟條件下,貨幣具有價值尺度、流通手段、貯藏手段、支付手段和世界貨幣五大職能。

1. 價值尺度。價值穩定,大眾認可的黃金天然能夠擔任起衡量和表現商品價值的職能。

2. 流動手段。這裡說的是貨幣充當商品交換媒介的職能。在商品交換過程中,商品出賣者把商品轉化為貨幣,然後再用貨幣去購買商品。易分割便攜帶的黃金很好地滿足這一職能。

3. 貯藏手段。貯藏手段是貨幣退出流通領域充當獨立的價值形式和社會財富的一般代表而儲存起來的一種職能。黃金可以無損地融化成金飾品,金塊貯藏起來,而在需要流通的時候又可以融回金幣和金條。

4. 支付手段。這是貨幣作為獨立的價值形式進行單方面運動(如清償債務、繳納稅款、支付工資和租金等)時所執行的職能。這也是黃金最早充當的職能之一。

5. 世界貨幣。黃金在人類中的認可度高,不分種族信仰,人人都知道黃金的價值,認可黃金的價值。從歐洲大陸到印加帝國,從非洲大陸到東方古國,黃金都是永恆的珍寶。

人類期望的貨幣屬性與黃金的天然屬性吻合,便有了“貨幣天然是金銀”的深刻理解。當然黃金作為貨幣依然有其固有的局限性,這種局限導致了布雷頓森林體系的崩潰,新的時代並不拿黃金作為日常流通的貨幣,但它依然在人類社會的價值永存。正如丘吉爾所說:“黃金這種元素是能想到的最糟糕的貨幣——除了所有其他元素之外”。


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